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En l’honneur de la Journée internationale de la femme la fin de semaine dernière, nous avons profité de l’occasion pour donner la parole à trois des nombreuses femmes que nous admirons dans l’industrie de la technologie. Bien qu’il soit important de veiller à ce que les femmes et les minorités de tous les secteurs bénéficient de plates-formes, il est particulièrement impératif dans un domaine aussi dominé par les hommes que la technologie et l’informatique.

Aux États-Unis et au Canada aujourd’hui, les femmes ne représentent que 26% de la main-d’œuvre dans les domaines de la technologie, ce nombre étant encore plus faible pour les femmes qui occupent des postes de direction dans le domaine – encore plus bas pour les femmes de couleur et les personnes LGBTQI +. Cependant, comme de plus en plus de jeunes femmes obtiennent leur diplôme des programmes STEM chaque année, il y a de plus en plus d’occasions pour les femmes d’avoir des carrières percutantes dans ce domaine. Nous nous sommes entretenus avec Maral Taak,responsable du portefeuille d’automatisation pour l’Amérique du Nord et responsable mondiale de l’analyse des données cognitives chez IBM, Carmela Caterina,directrice nationale des projets, des opérations et de la planification chez Intact Financial Corporation, et Alexis Gordon,associé principal en acquisition de talents chez Nuance Communications, au sujet de leurs carrières respectives jusqu’à présent et de leurs conseils pour les femmes qui cherchent à gravir les échelons et à briser les plafonds de verre dans l’industrie canadienne de la technologie aujourd’hui.

Q: Quel est l’exemple d’un obstacle que vous avez surmonté en tant que femme dans une industrie dominée par les hommes?

MT : Vous devez constamment faire vos preuves dans un environnement dominé par les hommes. Quand j’ai commencé l’université en 1995, nous n’étions que 7 filles dans toute l’école d’ingénieurs pour cette année d’entrée. J’ai reçu des commentaires constants selon lesquels la beauté multipliée par l’intelligence n’est pas toujours égale à zéro. Ce que je veux dire, c’est que le respect est gagné – vous devez gagner le respect [des hommes] un par un. Tenez bon et assurez-vous qu’ils ne franchissent pas la ligne. Ne pensez pas qu’ils devraient savoir mieux ou qu’ils savent que ce qu’ils ont dit ou fait était mal. Vous serez surpris par les effets positifs que pourrait avoir la prise de parole. La plupart des hommes ne réalisent pas les dommages que leurs paroles ou leurs actions peuvent avoir – c’est une éducation constante, mais la majorité d’entre eux sont très très ouverts et solidaires.

CC : L’obstacle que j’ai dû surmonter à plus d’une occasion est de faire partie de diverses équipes confrontées à l’incapacité des femmes à soutenir d’autres femmes.En tant que femmes, nous devons dénoncer ce comportement. En tant que femmes, nous devons nous lever et nous soutenir les unes les autres, pas nous opposer les unes aux autres. Aujourd’hui, j’ai la confiance et l’expérience nécessaires pour dénoncer ce comportement non favorable et obstructionniste, de sorte que nous avons un impact direct sur le changement de culture pour le mieux. Aider et soutenir les autres membres de votre équipe ou de votre entreprise (quel que soit leur sexe) profitera à tous. Nous devons nous fixer comme objectif de nous concentrer sur le succès et la croissance de nos collègues et de cultiver une attitude de soutien et d’encouragement. Avec cet état d’esprit, vous vous intéresserez à l’autonomisation de tous vos collègues, y compris les femmes.

AG: Un grand obstacle était d’apprendre à communiquer différemment. Les hommes et les femmes ont des styles et des réactions différents à la communication. J’ai donc appris à être plus facturante et concise afin de mieux me connecter avec un public masculin.

Q: Quels conseils donneriez-vous aux femmes pour s’assurer que leur voix est entendue lorsqu’elles commencent leur carrière dans la technologie aujourd’hui?

MT : Exprimez-vous et ne laissez personne vous enlever votre enthousiasme

CC : En tant que femmes, nous devons sortir de notre zone de confort et parler quand nous en ressentons le besoin. Nous devons renforcer notre confiance une étape à la fois pour être plus bruyants. Combien de fois avons-nous voulu parler uniquement pour entendre quelqu’un d’autre dire ou faire ce que nous avions en tête ? Nous devons lentement développer la confiance nécessaire pour parler et apprendre à nous concentrer sur la façon dont nous disons les choses autant que sur ce que nous disons. Nous pouvons améliorer notre impact vocal en pratiquant le bon ton, en ajustant notre volume et notre rythme vocal ou en sachant quand l’éteindre (le silence est puissant aussi). C’est notre voix qui a un impact sur notre présence et notre crédibilité. En tant que leader, j’encourage tout le monde à s’exprimer. Un livre que je recommande vivement est « Presence: Bringing Your Boldest Self to Your Biggest Challenges. » par Amy Cuddy. Mon conseil est de chercher un protégé / mentor, quelqu’un que nous admirons et aimerions suivre, de chercher comme personne de confiance pour obtenir des conseils, de nous aider tout au long de notre parcours professionnel et de notre croissance et de ne jamais cesser de chercher les commentaires de nos conseillers de confiance. Rediez aussi et agissez éventuellement comme mentor. C’est un voyage incroyablement enrichissant.

AG: J’offrirais une grande partie des mêmes conseils – les femmes peuvent trouver utile de rester basées sur des faits et concises dans votre accouchement, car les hommes réagiront mieux à cela. Vous devez également avoir confiance en vos capacités et en votre talent; il y aura des moments difficiles et vous n’aurez pas toujours des gens de votre côté qui s’enracineront pour vous. Vous devez souvent être votre plus grande pom-pom girl et ne pas avoir peur d’échouer.

Q: Quels sont vos conseils de gestion et de leadership pour les femmes qui dirigent des équipes composées principalement d’hommes?

MT : Pour avoir une équipe de direction performante, vous avez besoin d’un équilibre entre les hommes et les femmes ainsi que les membres de la communauté LGBTQI +. Chaque individu représente différentes méthodologies de pensée et différents points de vue. Notre société est faite de personnes de tous les genres, il est donc très important que les dirigeants de la même société soient faits de tous les sexes. Donc, mon conseil est de ne pas être timide et d’apporter votre opinion sur la table. Même si vous êtes renversé de temps en temps, il y a une raison pour laquelle ils vous ont choisi pour être à cette table. Vous avez autant de valeur que les hommes. Et continuez à vous dire que vous pouvez donner l’exemple à une future fille timide. Vous pouvez les inspirer à atteindre leur plein potentiel.

CC : En tant que leader, je me concentre sur les gens! Le sens de l’observation et la capacité d’écouter et d’être dans le moment présent devraient être aigus en tant que leader. C’est incroyable ce que nous pouvons apprendre en faisant simplement attention. Le vrai leadership est une question d’empathie authentique, de respect, de soutien, de communication et de transparence. Vous ne pouvez pas faire semblant de prendre soin de votre peuple. En tant que femme, j’utilise mes forces qui se trouvent être l’empathie, la communication et la transparence pour établir ce lien personnel et gagner la confiance de tous les membres de l’équipe. Mon conseil est de prendre le temps d’investir pour apprendre à connaître votre peuple, observer et écouter, et votre succès en tant que leader sera énormément facilité. Un leader humble est celui qui est reconnaissant et qui sert l’équipe inconditionnellement. Admettre une erreur et en tirer des leçons est une source d’inspiration. Nous devons responsabiliser notre équipe et avoir confiance en notre capacité à la développer.

Q: Quel serait votre conseil pour une femme qui débute dans la technologie?

MT : Croyez toujours en vous et ne laissez personne vous définir. Ayez du respect de soi et du respect pour les autres. Établissez dès le premier jour un ensemble d’éthique de travail qui vous définit. Quoi qu’il en soit, tenez-vous en à votre éthique de travail et ne laissez personne, même votre patron ou vos supérieurs, vous faire dévier de votre éthique de travail.

CC : D’abord et avant tout, trouvez quelque chose qui vous passionne et qui vous motive, vous définit et vous motive. C’est la motivation qui fournira la force sous-jacente, l’endurance et la concentration claire sur ce que vous voulez accomplir, l’impact que vous voulez avoir et les résultats que vous voulez atteindre. Cette passion vous donnera la force et la résilience pour surmonter les moments les plus difficiles. Ce sont les moments difficiles qui vous rendent plus fort et augmentent la confiance en vos propres capacités.  

Visez l’excellence et non la perfection. La perfection peut être débilitante. Prenez le temps d’investir en vous-même grâce à la formation continue, personnellement et professionnellement. Lisez, pratiquez, répétez, posez des questions, défiez le statu quo et ne vous conformez pas quand vous savez que cela peut être mieux. Soyez le meilleur que vous pouvez être tout en conservant votre intégrité et en restant authentique à qui vous êtes. L’un des piliers fondamentaux pour réussir sur le marché du travail aujourd’hui, quel que soit le sexe, est l’apprentissage et la maîtrise du travail d’équipe et de la collaboration. On peut atteindre des sommets plus élevés en travaillant bien avec les autres et en suscitant la collaboration alors que nous nous épuisons des équipes multidisciplinaires et de vastes réseaux complexes dans nos entreprises. « Le talent gagne les matchs, le travail d’équipe gagne les championnats ». C’est quelque chose à retenir comme un conseil de carrière à vie. Ne sous-estimez jamais non plus la puissance de la mise en réseau et de l’expansion de votre réseau.

AG: Exprimez-vous lorsque vous avez des idées ou que vous avez besoin de soutien. Vous ne devriez pas vous décourager si vous ne voyez pas quelqu’un dans un rôle dont vous rêvez, mais que vous travaillez plutôt pour être cette personne pour la prochaine génération.  

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*les réponses ont été modifiées pour des raisons de longueur et de clarté.